7.2.4 定语从句与不定式-英语语法新思维-高级英语-友谊教程网-www.01ue.com

7.2 定语从句的简化

对于定语从句的简化问题,讨论起来稍微复杂一些。首先可以肯定的是,不是所有的定语从句都可以简化,这背后的原因有很多,其中最重要的一点原因就是与定语从句本身的结构有关。于是我们首先要考虑的是,什么样的定语从句才能简化为短语。接下来的问题就是定语从句可以简化为什么样的短语,是分词短语、是不定式短语,还是其他形式的短语?对于这些问题,我们在本节的内容中都会有交代。

7.2.1 定语从句如何才可能简化为短语

我们先来看看下面这个例句:

The man that I saw at the party last night is my teacher.

妙语点睛 这个定语从句的结构特点是:关系词that作从句谓语saw的宾语,此时,我们可以把that省去。比如说成:The man I saw at the party last night is my teacher.但是,对于这样的定语从句,我们是无法把它简化为短语形式的。 由此可以得出一般规律:关系词在定语从句中充当宾语,这样的定语从句不能简化成一个短语。只有当关系词在定语从句中作主语时,才能把定语从句简化为短语。

精品译文 我昨晚在聚会上碰到的那个男子是我的老师。

7.2.2 定语从句与短语

我们知道,定语从句是放在被修饰的名词后面的,因此定语从句是非常重要的一类后置定语。说它重要,不仅是因为它经常出现,更重要的是其他用作后置定语的短语都可以看作是定语从句简化后的结果,或者说都可以用定语从句来改写。请比较:

1 1) The people who were responsible for the incident were all punished.
2) The people responsible for the incident were all punished.

妙语点睛 在例句1)中,是定语从句who were responsible for the incident后置修饰people。在例句2)中,是形容词短语responsible for the incident后置修饰people,可以看成是由例句1)简化后的结果。

精品译文 对此事负有责任的人都受到了惩罚。

再请比较:

2 1) the girl who was standing in the corner
2) the girl standing in the corner
3) the girl in the corner

妙语点睛 在短语1)中,由定语从句who was standing in the corner后置修饰girl。在短语2)中,由分词短语standing in the corner后置修饰girl,可以看成是由短语1)简化后的结果。在短语3)中,由介词短语in the corner后置修饰girl,可以看成是由短语2)进一步简化后的结果。

精品译文 1)当时正站在角落中的女孩

2)站在角落中的女孩

3)角落中的女孩

由此我们看到,各个短语(如形容词短语、分词短语和介词短语等)作后置定语,其实都与定语从句有着密切的关系,都可以统一于定语从句。相应地,若把一个定语从句进行简化,那么简化后的结果必然也可能是这样的一些短语,如分词短语、介词短语、形容词短语或不定式短语等等。因为本节主要是讨论定语从句与非谓语动词的关系,所以我们在这里只讨论定语从句简化成分词短语和不定式短语的情形。

另一方面,有一个问题我们不能忽略了,即在上述简化的过程中,短语的意思有所改变了。比如在第2组例子的短语1)中,由定语从句who was standing in the corner我们可以明确地知道,这里谈的是一个过去进行的情形,即“当时正站在角落中的女孩”。而在短语2)中,由分词短语standing in the corner我们看不出这个过去进行时态了,这里的standing可以相当于说who is standing或who was standing,甚至是一般情况如who stands或who stood等。由此可见,后置定语与被修饰名词之间的逻辑语义关系变得模糊了,不像定语从句表达得那么明确。再看短语3),连分词standing都没有了,只保留了in the corner这个介词短语,这里的含义就更模糊了,比如说这个女孩可能是standing in the corner,也可能是sitting in the corner,也可能是lying in the corner等。

再请比较定语从句与分词短语在明晰性方面的巨大差异。比如:

3 1) The person writing reports...
2) The person who will write

从这个例子中我们看到,一个分词writing可能对应的谓语形式是如此之多,而每一种谓语形式所表达的时间都是不同的。换句话说,这些明确表达时间的谓语动词若简化为分词短语,都只有一种形式即writing,则会失去其精确性。

所以,把定语从句简化为非谓语的形式,虽然结构变得简洁(concision)了,但这是以明晰性(clarity)为代价的,即逻辑语义关系的明晰性降低了,意思变得模糊了。对此,读者应该有所了解。这是某些定语从句不能简化成分词短语的一个重要原因。我们将在接下来的7.2.3小节讨论这一点。

7.2.3 定语从句与分词

在关系词充当定语从句的主语的前提下,如果从句的谓语是实义动词,那么此时的定语从句简化后一定就是分词短语,包括现在分词短语和过去分词短语。

一、分词的动作与句子谓语的动作之间的时间关系

正是由于上面讨论过的定语从句与分词短语在明晰性方面的差异,所以有的定语从句可以简化为分词短语,而有些定语从句则不能简化为分词短语。判断能不能简化,关键是看定语从句的谓语时间与主句的谓语时间之间的关系。为什么呢?

在6.1节我们讨论了现在分词和过去分词的不同意义,比如现在分词可以表示“主动一般的动作”和“主动进行的动作”,过去分词可以表示“被动一般的动作或完成的动作”和“主动完成的动作”。以上只是说明了分词作定语的语态(voice)和体态(aspect)的特点,并没有涉及动作完成的具体时间上的概念,比如没有说现在分词是表示“现在进行的动作”还是“过去进行的动作”。这是因为分词动作的时间要通过句子谓语动作的时间体现出来,且两者一般是一致的,比如同样表示过去,或同样表示现在。比如:

1 1) The men working on the site were in some danger.
=The men who were working on the site were in some danger.
2) The men working on the site are in some danger.
=The men who are working on the site are in some danger.

妙语点睛 在例句1)中,主句谓语were表明时间是过去,所以分词working的时间也是过去,故原句可改为The men who were working on the site were in some danger.而不能改写成The men who are working on the site were in some danger. *在例句2)中,主句的谓语are表明时间是现在,所以分词working的时间也是现在,故原句可改为The men who are working on the site are in some danger.而不能改写成The men who were working on the site are in some danger. *

精品译文 1)当时在工地上工作的那些人处境非常危险。

2)现在正在工地上工作的那些人处境非常危险。

总之,我们上面讲了这样两层意思:一是分词的动作是没有时间概念的,二是分词动作的时间概念要通过句子谓语的时态体现出来,与它一致,笔者称之为“分词动作的时间与句子谓语的时间一致性原则”。因此,当定语从句的谓语动作的时间与主句谓语的时间不一致时,此时的定语从句通常不能改写成分词短语。比如:

2 Do you know the boy who broke the window?

妙语点睛 由主句的谓语do和从句的谓语broke我们知道,这两者之间在时间上是不一致的,前者是一般现在时态,而后者是一般过去时态,两者之间有一个时间差。因此,我们不能把这里的定语从句简化为分词短语,比如说成:Do you know the boy breaking the window?*

根据我们上面说过的“分词动作的时间与句子谓语的时间一致性原则”,此时的分词breaking还原成定语从句只能是用现在时态,即说成:

Do you know the boy who is breaking the window?*

于是句子的意思就成了:

你认识现在正在那里砸窗户的那个男孩吗?

显然这个句子的意思比较奇怪,现实生活中不太会出现这种情况——看见有人在砸窗户而不去制止,还有时间在一边议论。

精品译文 你认识打破了窗户的那个男孩吗?

我们在这里讨论的“分词的时间与句子谓语的时间”之间的关系是有一定难度的,但非常重要。比如在高中英语考试中经常会出现,但却是很多读者不了解的。有一个中学英语老师来信问笔者下面这个问题:

张老师:

你好!我在高中英语教学中遇到这样一个选择题:

Do you know the fire     yesterday?

A. which broke out
B. breaking out

答案是A,但是B选项怎样讲给学生呢?

对于这个问题,我相信,聪明的读者应该能够帮助他回答了。这就是关于分词的时间与句子谓语的时间要一致的问题。句子谓语动作的时间与分词动作的时间要一致,否则只好用定语从句。这个句子就是遇到了不一致的情况:由do知道句子的谓语是现在时态,而由yesterday知道分词是过去时态,所以此时只好用定语从句。故A即which broke out正确,而B即breaking out违背了这个一致性原则。所以这句话应该说成:

Do you know the fire which broke out yesterday?

而不能说:

Do you know the fire breaking out yesterday?*

精品译文 你知道昨天发生的那场大火吗?

如果将Do you know the fire breaking out?改成定语从句后只能是Do you know the fire which is breaking out now?那么翻译成中文的意思就是“你知道现在正在燃烧的大火吗?”此时就不能用yesterday这样的表示过去时间的状语。

综上所述,分词动作的时间一般须与句子谓语的时间一致,若不一致则不能用分词造句,而只能用定语从句。

二、可以简化成分词短语的定语从句

在搞清楚了上面的结论之后,我们现在来具体讨论定语从句的简化问题。一般来说,定语从句的主动式可以转换成现在分词短语,因为现在分词表示主动的动作;定语从句的被动式可以转换成过去分词短语,因为过去分词通常表示被动的动作。

首先,我们来看主从句谓语动词的时间一致的情形,包括主句的谓语和从句的谓语同为现在时间或同为过去时间这两种情形。

1. 主从句的谓语同为现在时间

(1)主从句的谓语动词的动作都是现在的一般的动作,即为一般现在时态。比如:

3 1) China is a developing country which belongs to the third world. ?
2) China is a developing country belonging to the third world.

妙语点睛 主句的谓语is与定语从句的谓语belongs同为一般现在时态,且从句是主动语态,所以从句的主谓结构which belongs可以简化为一个现在分词belonging,这是现在分词表示主动的、一般的动作。

精品译文 中国还是一个发展中国家,属于第三世界国家。

4 1) They live in a room that faces the south.
2) They live in a room facing the south.

妙语点睛 主句的谓语live与定语从句的谓语faces同为一般现在时态,且从句是主动语态,所以从句的主谓结构that faces可以简化为一个现在分词facing,这是现在分词表示主动的、一般的动作。

精品译文 他们住在一间朝南的房子里。

5 1) English has an alphabet that consists of 26 letters.
2) English has an alphabet consisting of 26 letters.

妙语点睛 主句的谓语has与定语从句的谓语consists同为一般现在时态,且从句是主动语态,所以从句的主谓结构that consists可以简化为一个现在分词consisting,这是现在分词表示主动的、一般的动作。

精品译文 英语字母表是由26个字母组成的。

在以上例句中,从句的谓语是主动结构,我们再来看下面从句的谓语是被动结构的句子:

6 1) Books which are written in English are more expensive.
2) Books written in English are more expensive.

妙语点睛 主句的谓语are与定语从句的谓语are written同为一般现在时态,且从句是被动语态,所以从句的主谓结构which are written可以简化为一个过去分词written,这是过去分词表示被动的、一般的动作。

精品译文 英文书一般都较贵。

(2)主从句的时间都表示现在,但主句的谓语表示一般状态,而从句的谓语表示现在进行的动作。比如:

7 1) Do you know the boy who is playing the violin?
2) Do you know the boy playing the violin?

妙语点睛 主句的谓语do与定语从句的谓语is playing同为现在时态,但主句是一般现在时态,而从句是现在进行时态,所以从句的主谓结构who is playing可以简化为一个现在分词playing,这是现在分词表示主动的、现在进行的动作。

精品译文 你认识那个正在拉小提琴的男孩吗?

8 1) The man who is standing at the gate is my English teacher.
2) The man standing at the gate is my English teacher.

妙语点睛 主句的谓语is与定语从句的谓语is standing同为现在时态,但主句是一般现在时态,而从句是现在进行时态,所以从句的主谓结构who is standing可以简化为一个现在分词standing,这是现在分词表示主动的、现在进行的动作。

精品译文 站在大门口的那个男子是我的英文老师。

在以上例句中,从句的谓语是主动进行结构,我们再来看下面从句的谓语是被动进行结构的句子:

9 1) The car that is being repaired is mine.
2) The car being repaired is mine.

妙语点睛 主句的谓语is与定语从句的谓语is being repaired同为现在时态,但主句是一般现在时态,而从句是现在进行时态,且为被动语态,所以从句的主谓结构that is being repaired可以简化为一个现在分词的被动形式being repaired,表示被动的、现在进行的动作。

精品译文 现在正在修的那辆汽车是我的。

2. 主从句的谓语同为过去时间

请看例句:

10 1) He used to live in the house which faced south.
2) He used to live in the house facing south.

妙语点睛 主句的谓语used to live与定语从句的谓语faced同为一般过去时态,且从句是主动语态,所以从句的主谓结构which faced可以简化为一个现在分词facing,这是现在分词表示主动的、一般的动作。

精品译文 他曾经住在一间朝南的房子里。

11 1) The man who stole into the room was caught immediately.
2) The man stealing into the room was caught immediately.

妙语点睛 主句的谓语was caught与定语从句的谓语stole同为一般过去时态,且从句是主动语态,所以从句的主谓结构who stole可以简化为一个现在分词stealing,这是现在分词表示主动的、一般的动作。

精品译文 偷偷溜进房间里的那个男子立即被逮住了。

3. 主从句的谓语时间不一致

在某些特殊情况下,尽管主句与从句谓语的时间不一致,但在不影响句子意思表达的情况下,可以把定语从句简化为分词短语。比如在下面这句话中,从句的谓语是现在进行时态,而主句的谓语是一般过去时态:

12 1) The girl who is playing basketball used to be very weak.
2) The girl playing basketball used to be very weak.

妙语点睛 现在分词表示主动的、进行的动作。

精品译文 正在踢足球的那个姑娘以前曾经身体瘦弱。

再比如在下面这句话中,从句的谓语是一般过去时态,而主句的谓语是一般现在时态:

13 1) The car that was repaired yesterday by him is mine.
2) The car repaired yesterday by him is mine.

妙语点睛 过去分词表示被动的、一般的动作。

精品译文 昨天修的那辆汽车是我的。

但是,若简化后影响了句子意思的表达,则只能保留定语从句,而不能简化为分词。比如我们上面讨论过的这个句子Do you know the boy who broke the window?不能简化的各种具体原因我们接下来进行讨论。

三、无法简化成分词短语的定语从句

1. 因时态限制不能转换

一般来讲,若从句谓语动作发生的时间先于主句谓语动作发生的时间,此时从句不能简化为分词。比如上面讲过的例句:

14 Do you know the boy who broke the window?

就属于这种情况,这里从句的谓语broke发生在过去,先于主句谓语的发生的时间。再比如:

15 The girl who stood at the gate yesterday is my sister.

若简化为分词说成:

16 The girl standing at the gate yesterday is my sister.

那么根据现在分词作定语的特点,还原后只能是:

17 The girl who is standing at the gate yesterday is my sister.

此外,因为分词的完成式having done或having been done这两种形式都是不能用作定语的(详见6.5.2小节),所以当定语从句的时态为完成时态的时候,也不能将从句简化为分词。比如:

18 Those who have finished their exercises may go now.

一般不用having done的形式作定语说成:

19 Those having finished their exercises may go now. *

英语中没有这样的句子构造形式。

精品译文 那些已经做完练习的人现在可能走了。

2. 定语从句中含有情态动词时

如果定语从句中含有情态动词,具有特定的情态含义,那么若简化为分词,则会失去情态的意味,因此一般不能简化。比如:

20 Is there anyone who can answer the question?

这句话里含有can,所以不能简化为分词说成:

21 Is there anyone answering the question?*

精品译文 有人能回答这个问题吗?

不过帮助构成将来时的will和shall不在此列。比如:

22 1) The boy who will come to see you tomorrow will bring you that book.
2) The boy coming to see you tomorrow will bring you that book.

精品译文 明天要来看你的那个男孩会把那本书带给你。

3. 定语从句由be动词作谓语时

23 Those who are busy don't have to go.

不能简化为分词说成:

24 Those being busy don't have to go. *

因为在英语中,“being+形容词”这样的结构不能作后置定语。

精品译文 那些正在忙着的人不必去。

4. 在一些特殊的句子里,有时由于语义上的原因,不能转换

25 The man who cooked for the students has died.

这里从句的谓语cooked是过去时态,主句的谓语has died是现在完成时态。如果改写成分词后说成:

26 The man cooking for the students has died. *

那么根据现在分词作定语的特点,还原后只能是:

27 The man who is cooking/cooks for the students has died. *

这里,一方面从句谓语is cooking或cooks表明这个人现在还活着,现在还在为学生们做饭,另一方面主句的谓语has died却说他已经死了,这造成主句与从句的意思相悖。所以保留定语从句的过去时态cooked,意思是:

精品译文 曾经为学生们做饭的那位男厨师已经去世。

7.2.4 定语从句与不定式

上面讨论的主要是将定语从句替换成分词的形式,这是因为分词具备形容词的功能,主要用来作定语。而不定式也可当作形容词来用,在句中作定语。一般来说,被the only,the last,the next,序数词和最高级形容词修饰的名词,其后所接的定语从句往往要用不定式来替换。

1 1) You are the only one that can understand me.
2) You are the only one to understand me.

精品译文 你是唯一能够理解我的人。

2 1) The next train that arrives is from New York.
2) The next train to arrive is from New York.

精品译文 下一列到达的火车是从纽约开来的。

3 1) Clint was the second person that fell into this trap.
2) Clint was the second person to fall into this trap.

精品译文 克林特是第二个掉进陷阱的人。

思维总结

在本节中,读者首先要明确一点:把定语从句简化为非谓语的形式是以明晰性(clarity)为代价的,即逻辑语义关系的明晰性降低了,意思变得模糊了。本节重点讨论了分词与定语从句之间的关系,强调了分词动作的时间要通过句子谓语动作的时间体现出来,且两者一般是一致的,即所谓的分词动作的时间与句子谓语的时间一致性原则。这个原则对定语从句的简化有重要影响,可能直接导致某些定语从句不能简化为分词短语。

思维训练

Exercise 7.2.2

1. 把下列定语从句简化为短语。

1. The train that is approaching the station is from Shanghai.

2. The woman who lives next door is very friendly.

3. The people who are waiting for the bus in the rain are getting wet.

4. The scientists who are researching the causes of cancer are making progress.

5. Our school has a library which was built in 1900.

6. The car which caused the accident drove off.

7. We lived in an apartment that overlooked the sea.

8. Oceans continually lose by evaporation much of the river water that is constantly flowing into them.

9. Tornadoes(龙卷风)occur most often in the spring when hot winds that rise over flat land encounter heavy, cold air.

10. I don't think he is the best man that can do the job.

11. He thought that it might not be the best time that he should ask his boss for a raise.

12. Trains which leave from this station take an hour to get to London.

13. Clint was the only person that survived the air crash.

14. He was the last man that left the sinking ship.

15. Be sure to follow the instructions that are given at the top of the page.

16. The psychologists who study the nature of sleep have made important discoveries.

17. The conclusion which is presented in that book states that most of the automobiles which are produced by American industry have some defect.

2. 把下列作定语的分词短语还原成定语从句。

18. There is almost no end to the problems facing a head of state.

19. The photographs published in the newspaper were extraordinary.

20. Did you get the message concerning the special meeting?

21. The woman waiting to see you has applied for a job here.

22. The plane flying overhead is traveling north.

23. The sunlight coming through the window wakes me up early every morning.

24. Two-thirds of those arrested of car theft are under twenty years of age.

25. The man serving at the counter is very helpful.

26. This job will suit students wanting to work during the holidays.

27. There's someone knocking at the door.

28. Customers complaining about the service should see the manager.

29. Passengers traveling on planes shouldn't smoke.

http://www.01ue.com/--tutorial-show-g-1-i-3-po-245.html#filepos1660609